5 maneras en que los animales pueden mejorar tu vida

Como cualquier amante de los animales le dirá, tener una mascota puede cambiar tu vida. Nuestras mascotas (y otros animales) no sólo nos dan compañía y confort (y en algunos casos, asistencia física), sino que también proporcionan beneficios terapéuticos menos obvios.




Observar o interactuar con los animales es bueno para nuestra salud física y emocional. Por ejemplo, puede aumentar el funcionamiento inmunológico, disminuir la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y disminuir el dolor. A nivel emocional, puede ayudarte a sentirte menos solo, a reducir la ansiedad general o social y a aumentar tu felicidad.

Los animales pueden ayudarte personalmente y en tus relaciones de muchas maneras, como por ejemplo ofreciendo:

1. Confort físico: Cualquiera que tenga una mascota o se acurruca con un perro o gato sabe que esto puede ser reconfortante. Si estás molesto, tu amigo animal a menudo siente esto y te muestra algo de atención extra.

2. Conexión natural: En 1984, el biólogo E.O. Wilson sugirió la hipótesis de la biofilia, que explica que la gente se siente naturalmente atraída por los animales y se relaja al observarlos. Mirar a los peces, observar a las hormigas mientras marchan hacia y desde su hormiguero, o incluso ver el último video de un gato tonto, puede ser terapéutico.

3. Compromiso social: Para aquellos que luchan contra la ansiedad social o que sienten una fuerte tendencia a ocultarse, los animales pueden ayudarles a mantenerse conectados. Son más propensos a sonreír, hablar (ya sea con los animales o con otras personas) y, en general, a participar más en la vida social. Sólo piensa en cuando has hablado con personas que pasean a sus perros o los has visto en un parque canino local. Al facilitar el compromiso social, los animales ofrecen a las personas la conexión que necesitan, incluso cuando no la quieren.




4. Distracción: Cuidar o jugar con los animales puede ser una maravillosa distracción de las dificultades de la vida. Debido a que relacionarse con los animales puede ser agradable, puede ayudarte a sentirte más tranquilo. Y al pasar tiempo con ellos regularmente, puedes reducir tu ansiedad.

5. Ejercicio: Algunas mascotas tienen el beneficio adicional de ofrecerte la oportunidad de hacer ejercicio. Por ejemplo, puedes hacer mucho ejercicio paseando a tu perro o cuidando a tu caballo (si es que tiene uno).

Hay muchas maneras en que los animales pueden mejorar tu vida. Si aún no tienes una mascota, pero te gustaría tener una, piensa en su estilo de vida y en lo que te gustaría obtener de tener una. Luego puede elegir una mascota más tradicional, como un gato o un perro, o un compañero menos común, como un hurón o una tortuga. Por supuesto, también hay que tener en cuenta el temperamento del animal en particular.

O, si no quieres la responsabilidad de una mascota, hay muchas otras maneras de incluir a los animales en tu vida. Podrías adoptar un animal, ser voluntario en un refugio de animales, o simplemente ayudar a un amigo o vecino con su mascota. Para ayudarte a elegir, ten en cuenta las maneras en que tener una mascota en particular o ayudar con un animal pueden mejorar tu vida.

Artículo original por Leslie Becker-Phelps. Psicóloga.




Fotografía: Roberto Nickson

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