Confirmadas las razones por las que las personas que usan gafas son más propensas a ser inteligentes

Confirmadas las razones por las que las personas que usan gafas son más propensas a ser inteligentes

Es uno de los clichés más antiguos y usados: las personas que usan gafas son de alguna manera más inteligentes que las que no lo hacen. Es ridículo, infundado, y -resulta- que es… realmente cierto.




El estudio más grande realizado al respecto hasta la fecha investigó los fundamentos genéticos de la inteligencia, ha llegado a la conclusión de que existe una relación entre el uso de gafas (o lentes de contacto) y la función cognitiva, y que las personas inteligentes tienen casi un 30 por ciento más de probabilidades de ser usuarios de gafas.

«Este estudio, el mayor estudio genético de la función cognitiva, ha identificado muchas diferencias genéticas que contribuyen a la heredabilidad de las habilidades de pensamiento«, dice la estadística genética Gail Davies de la Universidad de Edimburgo en el Reino Unido.

«El descubrimiento de efectos genéticos compartidos sobre los resultados de salud y la estructura cerebral proporciona una base para explorar los mecanismos por los cuales estas diferencias influyen en las habilidades de pensamiento a lo largo de la vida«.

Mientras que los viejos estereotipos de que los usuarios de gafas son más inteligentes se basan en la suposición no respaldada de que los tipos raros necesitan ayuda óptica después de forzar sus ojos debido a la lectura excesiva (y, por lo tanto, al aprendizaje), los nuevos datos sugieren que no existe un caso tan simple de causa y efecto.

Davies y su equipo examinaron la información genética de más de 300.000 individuos recopilada de las bases de datos genómicos existentes, en las que los participantes enviaron muestras para análisis de ADN, respondieron cuestionarios y se sometieron a pruebas diseñadas para dar una medida de su capacidad cognitiva general.




Cuando analizaron los datos genéticos, los investigadores descubrieron 148 regiones de todo el genoma asociadas con la función cognitiva general, incluyendo 58 sitios genómicos que no habían sido vinculados previamente con la inteligencia.

También encontraron 42 loci de todo el genoma relacionados con el tiempo de reacción, 40 de los cuales son nuevos para la ciencia.

En el estudio, los participantes de las tres cohortes existentes eran todos de ascendencia europea y tenían entre 16 y 102 años de edad, y entre este grupo, los que exhibían mayor inteligencia tenían 28 por ciento más probabilidades de necesitar gafas o lentes de contacto y 32 por ciento más probabilidades de ser miopes.

Una serie de otros factores de salud también aparecieron en los datos. Además de ser más propensos a usar gafas, las personas inteligentes fueron significativamente menos propensas a experimentar hipertensión, ataque cardíaco, angina, cáncer de pulmón u osteoartritis.

También eran 30 por ciento menos propensos a experimentar un trastorno depresivo grave y 17 por ciento más propensos a vivir más tiempo.




Una de las limitaciones de la investigación es que todos los datos provienen de individuos con ascendencia europea, lo que significa que no podemos extrapolar los conocimientos a personas de otros orígenes genéticos.

Pero el asombroso tamaño de la cohorte congregada significa que hay una gran cantidad de información para que los científicos aprendan de ella, a medida que estos análisis de todo el genoma adquieren un alcance cada vez mayor, lo que nos da una mejor oportunidad de comprender realmente qué es lo que hace a la gente inteligente.

«Hace menos de una década estábamos buscando genes relacionados con la inteligencia con unos 3.000 participantes, y no encontramos casi nada«, dice uno de los investigadores, el epidemiólogo cognitivo Ian Deary.

«Ahora con 100 veces ese número de participantes, y con más de 200 científicos trabajando juntos, hemos descubierto casi 150 regiones genéticas que están relacionadas con la inteligencia de la gente«.

Los hallazgos se publicaron en Nature Communications.

Fotografía: Kevin Lehtla

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