18 pequeños trucos que pueden hacerte más inteligente

18 pequeños trucos que pueden hacerte más inteligente

Desde ciertas comidas hasta algunos tipos de compañeros de trabajo, estas cosas aparentemente extrañas pueden ayudar a aumentar el poder cerebral, incrementar el pensamiento creativo y mejorar la toma de decisiones.




1. Compañeros sarcásticos

Un compañero de trabajo cáustico podría mejorar tu creatividad. Los participantes resolvieron problemas después de escuchar frases sarcásticas, como un insincero «Lo siento», en un estudio publicado en la revista Organizational Behavior and Human Decision Processes. Fueron tres veces más creativos que un grupo que escuchaba mensajes sinceros. El sarcasmo obliga al cerebro a pensar de forma abstracta, impulsando la innovación.

2. Sentirse agradecido

Una actitud de gratitud puede ayudarte a evitar las elecciones impulsivas. Un grupo de personas hicieron un breve ejercicio psicológico diseñado para provocar varias emociones, y luego participaron en una prueba de autocontrol monetario. Los que estaban agradecidos mostraron más paciencia financiera.

3. Una dieta ‘limpia’

Evitar ciertos alimentos procesados puede aumentar tu capacidad cerebral. Una amenaza cardíaca conocida, las grasas trans (que se encuentran en alimentos como la margarina y las galletas) también pueden afectar la memoria. En un estudio presentado en una reunión de la American Heart Association, los investigadores evaluaron el consumo de grasas trans de unos 1,000 hombres sanos y les hicieron pruebas de memoria. Cada gramo adicional de grasas trans ingeridas al día se relacionó con un menor rendimiento en la prueba.

4. Pasar tiempo con tus nietos

Pasar la cantidad adecuada de tiempo cuidando a los nietos puede mantener la mente afinada, según un estudio australiano de 186 mujeres mayores. A las abuelas que cuidaban a sus nietos un día a la semana les iba mejor en las pruebas cognitivas que a las que cuidaban a sus nietos con más frecuencia o no cuidaban a sus nietos. Aunque la razón exacta no está clara, los investigadores continuarán estudiando cómo la participación social afecta la agudeza del anciano.

5. Tu teléfono

Tener tu teléfono cerca puede ayudarte a pensar con claridad. En un nuevo estudio, los usuarios de iPhone, de 18 a 24 años de edad, completaron dos rompecabezas de búsqueda de palabras. A mitad de camino, colocaron sus teléfonos en la esquina de la habitación. Cuando los teléfonos estaban cerca, los voluntarios encontraron un promedio de nueve palabras, pero los participantes encontraron sólo seis cuando los teléfonos estaban al otro lado de la habitación. Las personas separadas de sus teléfonos reportaron un aumento en la ansiedad y una presión arterial más alta. Los investigadores sugieren mantener el teléfono cerca (pero silenciado) si tiene problemas para concentrarse sin él. Prueba estos extraños ejercicios cerebrales que te ayudarán a ser más inteligente.




6. Mantener una lista de cosas por hacer

Tus niveles de felicidad y confianza pueden ayudar a aumentar tu inteligencia. Al hacer una lista de cosas por hacer y marcar las cosas una vez que las completas, te estás volviendo más inteligente. Ver todo lo que has logrado durante el día ayuda a aumentar tu confianza y felicidad.

7. Probar cosas nuevas

Aunque parezca una actividad aleatoria que no te beneficiará, las habilidades que aprendas podrían aplicarse a tu vida diaria más adelante. Si se te da la oportunidad de aprender una nueva habilidad o intentar algo al azar, aprovechala siempre.

8. Darse un tiempo

Tomarse un tiempo después de un largo día para reflexionar sobre todo lo que aprendiste puede ayudarte a ser más inteligente. Te ayudará a desestresarte y a aumentar la estimulación mental. Piensa durante diez minutos, a ver adónde te lleva tu cerebro.

9. Usar una luz más brillante

¡Es verdad! Aumentar el factor de inteligencia puede ser tan simple como encender las luces. En un estudio reciente de la Universidad Estatal de Michigan, los roedores expuestos a luces brillantes mostraron una mejora significativa en las tareas, mientras que los expuestos a luces tenues perdieron el 30 por ciento de su capacidad en el hipocampo, una región cerebral para el aprendizaje y la memoria. «Muchas personas no se dan cuenta del impacto físico real que la luz puede tener en sus cuerpos«, dice Ute Besenecker, Director de HealthE Lighting, fabricante de las bombillas GoodDay y GoodNight. «Al exponerse a espectros de luz específicos, puede mejorar tu agudeza mental, concentración y rendimiento cognitivo«.

10. Mirar la naturaleza

¿Es la naturaleza la medicina milagrosa de tu cerebro? Podría ser, según una investigación que muestra que salir por la naturaleza puede mejorar la resolución creativa de problemas hasta en un 50 por ciento. «Nuestra investigación ha demostrado que estar en la naturaleza restaura los circuitos de atención agotados, lo que mejora nuestra capacidad para ser creativos y resolver problemas«, dice el autor del estudio David Strayer, profesor de cognición y neurociencia de la Universidad de Utah. «Permite que la corteza prefrontal -el área del cerebro que es realmente importante para el pensamiento crítico, la resolución de problemas, la toma de decisiones, la planificación estratégica y el control de los impulsos- descanse«. Incluso si no tienes tiempo para salir al exterior, otro estudio mostró que simplemente mirar imágenes de naturaleza aumentaba la capacidad de atención y la capacidad de completar las tareas sin errores. Da un paseo por el parque a la hora del almuerzo, o simplemente mira por la ventana.




11. Sudar un poco

Hacer que tu cuerpo se mueva tiene beneficios tanto cognitivos como físicos. Una revisión de la investigación mostró que incluso una sola sesión de ejercicio puede conducir a cambios neuroquímicos que mejoran la función ejecutiva. «Los estudios han demostrado que los pequeños episodios de ejercicio pueden mejorar la memoria y el aprendizaje, lo que puede deberse al aumento del flujo de oxígeno al cerebro«, dice la experta en nutrición y acondicionamiento físico Erin Palinski-Wade. «El ejercicio también ayuda a aumentar la capacidad del cuerpo para eliminar los productos de desecho del cerebro, lo que puede luchar contra esa sensación de ‘niebla’ que empiezas a tener al mediodía«.

12. Tener relaciones sexuales

Un estudio reciente encontró que los adultos mayores que mantuvieron relaciones sexuales semanalmente se desempeñaron mejor en las pruebas de fluidez verbal y capacidad visuoespacial. Los investigadores sospechan que la dopamina u oxitocina liberada por la actividad sexual podría tener un efecto positivo en la neuroquímica y afectar cómo funciona el cerebro. «Cada vez que hacemos una investigación, nos acercamos un poco más a entender por qué existe esta asociación, cuáles son los mecanismos subyacentes y si existe una relación de ‘causa y efecto’ entre la actividad sexual y la función cognitiva«, señaló en un comunicado de prensa la autora del estudio, la Dra. Hayley Wright, del Centro de Investigación en Psicología, Comportamiento y Logro de la Universidad de Coventry en el Reino Unido.

13. Toma un poco de sol

Además de los beneficios cerebrales de la naturaleza y el ejercicio, el aire libre podría añadir otra ventaja a tus capacidades cognitivas: la vitamina D. Los niveles más altos de la «vitamina del sol», que también puede consumirse en la leche y el pescado graso, se han relacionado en estudios con una mejor cognición, así como con la atención y la velocidad de procesamiento de la información. En un estudio con animales, el consumo directo de vitamina D condujo a un mejor desempeño en las tareas de memoria y aprendizaje.

14. Duérmete temprano

Ya sabes que tu cerebro está perezoso cuando no duermes lo suficiente, pero ¿sabías que dormir puede ayudar a que funcione mejor? «Investigadores de la Universidad de Rochester descubrieron que cuando uno duerme, el líquido alrededor de las células cerebrales elimina las proteínas de desecho tóxicas que se acumulan en el cerebro cuando uno está despierto«, dice el experto en sueño Richard Shane, creador del método Sleep Easily. «Se ha comprobado que un buen sueño aumenta tu estado de alerta, capacidad de atención, resolución de problemas y toma de decisiones, velocidad de pensamiento, razonamiento lógico y memoria«. La National Sleep Foundation recomienda de siete a nueve horas para los adultos.

15. Tomar notas escritas a mano

Mira a tu alrededor en la reunión de tu oficina o en la sala de conferencias y probablemente encontrarás a mucha gente tomando notas -en portátiles o tabletas- pero no tengas miedo de sacar el viejo bolígrafo y el papel, porque en realidad podría ayudarte a retener mejor la información. Según un estudio de Princeton, las personas que tomaban notas a mano tenían que ser más selectivas sobre lo que escribían (ya que no se puede escribir tan rápido como se escribe con un teclado) y este procesamiento adicional les ayudaba a entender y retener mejor los conceptos. Otro beneficio: Hacer garabatos puede hacerte más productivo. Si aún así quieres ir a la alta tecnología, prueba a usar un lápiz táctil.

16. Concéntrate en una cosa a la vez

Puedes enorgullecerte de tu capacidad para realizar varias tareas a la vez, pero eso no significa que seas inteligente. De hecho, tratar de concentrarte en más de una cosa a la vez puede reducir la capacidad de tu cerebro. «La multitarea causa fatiga cerebral«, dice el Dr. Strayer. «Nuestros cerebros son capaces de funcionar mejor cognitivamente cuando no están sobrecargados«. Un estudio de Stanford encontró que la multitarea es menos productiva que hacer una sola cosa a la vez, y aquellos que sentían que la multitarea ayudaba a que su desempeño fuera peor. Deja que tu cerebro haga lo suyo sin que cambie de una tarea a otra. Y apagua las notificaciones de tu teléfono: investigadores de Stanford encontraron que ser interrumpido constantemente con información electrónica afectaba negativamente la atención, la memoria y la capacidad general para completar la tarea. Un lugar de trabajo tranquilo también puede ayudar. Si estás atrapado en un mar de cubículos ruidosos, considera ponerte un par de auriculares: la música clásica puede aumentar tu capacidad cerebral.

17. Recalentar en vidrio

Tus sobras en esos tristes recipientes de plástico no hacen ningún favor a tu cerebro. Se ha demostrado que las sustancias químicas en plásticos como el BPA y los ftalatos tienen efectos negativos en el cerebro: en un estudio de Yale, el BPA provocó interrupciones en la memoria y el aprendizaje. «Tu mejor opción: Elige alimentos frescos o congelados cuando sea posible, y opta por recipientes de vidrio o porcelana, especialmente para alimentos o líquidos calientes, o cuando cocines en el microondas«, dice Lisa Lefferts científica de alto nivel del Center for Science in the Public Interest (Centro para la Ciencia de Interés Público). Además, «evita calentar plásticos en microondas, y evite plásticos con código de reciclaje 7 y 3«.

18. Ver deportes

Se ha demostrado que observar, al igual que practicar deportes, afecta positivamente tu cerebro: Un estudio de la Universidad de Chicago encontró que las áreas del cerebro de los aficionados al hockey, normalmente reservadas para acciones físicas, también se activaban al escuchar frases sobre el deporte, mostrando una nueva forma de ver los partidos, incluso el simple hecho de verlos ayuda a procesar el lenguaje. «La experiencia de jugar y ver deportes tiene efectos duraderos sobre la comprensión del lenguaje al cambiar las redes neuronales que apoyan la comprensión para incorporar áreas activas en la realización de habilidades deportivas«, señaló en el sitio web de la universidad el autor del estudio Sian Beilock, profesor asociado de psicología.

Fotografía: Tobias Cornille

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