Guía completa sobre TDAH en adultos: origen, síntomas y tratamiento

Guía completa sobre TDAH en adultos: origen, síntomas y tratamiento

El TDAH también afecta a los adultos
El trastorno por déficit de atención e hiperactividad no se limita a los niños: del 30% al 70% de los niños con TDAH continúan teniendo síntomas cuando crecen. Además, las personas que nunca fueron diagnosticadas como niños pueden desarrollar síntomas más obvios en la edad adulta, causando problemas en el trabajo o en las relaciones. Muchos adultos no se dan cuenta de que tienen TDAH, lo que los deja desconcertados acerca de por qué sus metas parecen estar fuera de su alcance.




Signos de TDAH en adultos: Llegar tarde
El TDAH en los adultos sigue un patrón ligeramente diferente al de los niños. Los adultos pueden llegar crónicamente tarde al trabajo o a eventos importantes. Los adultos pueden darse cuenta de que su tardanza está perjudicando sus metas, pero sin embargo no pueden llegar a tiempo.

Signos de TDAH en adultos: Conducción arriesgada
Uno de los rasgos distintivos del TDAH es la dificultad para mantener la mente en la tarea que se está llevando a cabo. Eso significa problemas para los adolescentes y adultos cuando están al volante de un vehículo. Los estudios muestran que las personas con TDAH son más propensas a conducir con exceso de velocidad, a tener accidentes y a perder sus permisos de conducir.

Signos de TDAH en adultos: Distracción
Los adultos con TDAH pueden tener problemas para priorizar, comenzar y terminar las tareas. Tienden a ser desorganizados, inquietos y fácilmente distraídos. Algunas personas con TDAH tienen problemas para concentrarse mientras leen. La incapacidad de mantenerse enfocado y seguir adelante con las tareas puede hacer descarrilar carreras, trabajos, ambiciones y relaciones.

Signos de TDAH en adultos: Arrebatos
Los adultos con TDAH pueden tener problemas de autocontrol. Esto puede llevar a:

  • Dificultad para controlar la ira
  • Comportamientos impulsivos
  • Difusión de pensamientos groseros o insultantes

Signos de TDAH en adultos: Hiperenfoque
Algunos adultos con TDAH pueden concentrarse intensamente en cosas que disfrutan o que les resultan interesantes: es la capacidad de hiperenfoque. Pero luchan por prestar atención a las tareas que les aburren. El problema es que muchas de las tareas necesarias para tener éxito en la vida diaria son aburridas, desde hacer una lista de compras hasta archivar documentos en el trabajo. Las personas con TDAH tienden a posponer las tareas aburridas en favor de actividades más placenteras.




¿Multitarea o TDAH?
Puede parecer que todo el mundo tiene TDAH en la actualidad, ya que respondemos a mensajes de texto, correo electrónico, llamadas y vivimos en entornos de trabajo acelerados. Aunque todo esto puede distraer, la mayoría de la gente se las arregla para concentrarse en las responsabilidades importantes. En las personas con TDAH, las distracciones interfieren con la realización de tareas vitales en el hogar, en los estudios y en el trabajo.

¿TDAH o algo más?
Si a menudo estás inquieto y tienes problemas para concentrarte, no llegues a la conclusión de que tienes TDAH. Estos síntomas también son comunes en otras afecciones. La mala concentración es un signo clásico de depresión. La inquietud o la ansiedad podrían indicar una tiroides hiperactiva o un trastorno de ansiedad. El médico investigará si estas afecciones podrían estar causando los síntomas en lugar de o además del TDAH.

¿Qué causa el TDAH?
En las personas con TDAH, los químicos cerebrales llamados neurotransmisores son menos activos en áreas del cerebro que controlan la atención. Los investigadores no saben exactamente qué causa este desequilibrio químico, pero piensan que los genes pueden jugar un papel importante, porque el TDAH a menudo es hereditario. Los estudios también han relacionado el TDAH con la exposición prenatal a los cigarrillos y al alcohol.

¿Una ventaja evolutiva?
Una variación genética que causa rasgos similares al TDAH es más común en los pueblos nómadas del mundo. Los investigadores piensan que rasgos como el comportamiento impulsivo, la búsqueda de novedades y la imprevisibilidad podrían ayudar a los nómadas a encontrar alimentos y otros recursos. Por lo tanto, las mismas cualidades que hacen que sea difícil sobresalir en un trabajo de escritorio pueden haber sido una ventaja para los antepasados nómadas.

Diagnóstico del TDAH en adultos
Muchos adultos no se enteran de que tienen TDAH hasta que reciben ayuda para otro problema, como ansiedad o depresión. Discutir de malos hábitos, problemas en el trabajo o conflictos matrimoniales a menudo revela que el TDAH es la causa. Para confirmar el diagnóstico, el trastorno debe haber estado presente durante la infancia, incluso si nunca fue diagnosticado. Las viejas notas de calificaciones o hablar con familiares pueden documentar los problemas de la infancia, como la falta de concentración y la hiperactividad.




Pruebas para detectar el TDAH
Durante una evaluación para el TDAH, algunos profesionales de la salud mental utilizan pruebas neuropsicológicas. Estas pueden incluir pruebas cronometradas, basadas en ordenador, que miden la atención y las habilidades para resolver problemas. Las pruebas neuropsicológicas no son necesarias para hacer un diagnóstico, pero pueden arrojar luz sobre cómo el TDAH afecta la vida diaria de una persona. También puede descubrir afecciones coexistentes, como discapacidades de aprendizaje.

Complicaciones del TDAH en adultos
Enfrentarse a los síntomas del TDAH en los adultos puede ser frustrante en sí mismo. Al mismo tiempo, muchos adultos con TDAH luchan contra la depresión, la ansiedad o el trastorno obsesivo compulsivo. También son más propensos a fumar o a abusar de las drogas. Las personas con TDAH pueden limitar estos problemas buscando el tratamiento adecuado.

Medicamentos para el TDAH
Los medicamentos más comunes para el TDAH son los estimulantes. Puede parecer irónico que las personas que están inquietas o hiperactivas obtengan ayuda de los estimulantes. Estos medicamentos pueden agudizar la concentración y reducir la distracción al afinar los circuitos cerebrales que afectan la atención. Si los estimulantes no ayudan lo suficiente, el médico puede recetar un antidepresivo para estabilizar el estado de ánimo o un inhibidor selectivo de la recaptación de norepinefrina, como la atomoxetina, que puede ayudar a controlar los comportamientos impulsivos.

¿Cómo de efectivos son los medicamentos para el TDAH?
Ha habido muchos menos estudios de medicamentos para el TDAH en adultos que en niños, pero la investigación hasta la fecha es prometedora. Los estudios han demostrado que los adultos que toman estimulantes tienen menos síntomas de TDAH y algunas personas pueden sentir que pueden concentrarse mejor en aproximadamente 30 minutos.

Asesoría para el TDAH
La mayoría de los adultos con TDAH mejoran cuando comienzan a tomar medicamentos, pero pueden seguir teniendo dificultades con los malos hábitos y la baja autoestima. La asesoría para el TDAH se centra en organizarse, establecer rutinas útiles, reparar relaciones y mejorar las habilidades sociales. Existe evidencia de que la terapia cognitivo-conductual es particularmente útil en el manejo de los problemas de la vida diaria asociados con el TDAH.

TDAH en adultos en el trabajo
Mantener un trabajo puede ser difícil para las personas con TDAH. A menudo tienen problemas para desglosar las tareas y seguir instrucciones, mantenerse organizados y cumplir con los plazos de entrega. También son propensos a los retrasos y a los errores por descuido. En una encuesta nacional, sólo la mitad de los adultos con TDAH estaban empleados a tiempo completo, en comparación con el 72% de los adultos sin el trastorno. Las personas con TDAH también tienden a ganar menos que sus pares.

Carreras para adultos con TDAH
Todavía no hay mucha investigación sobre las carreras en las que las personas con TDAH tienen probabilidades de prosperar. Pero el experto en TDAH Russell A. Barkely, dice que sus pacientes han sobresalido en ventas, actuación, el ejército, fotografía, entrenamiento atlético y muchas profesiones comerciales. Una persona con TDAH puede seguir casi cualquier carrera que le interese.

Entrenamiento laboral para el TDAH
Las personas con TDAH pueden mejorar su desempeño laboral con entrenamiento o tutoría. El mentor ayudará con las habilidades de organización, tales como tomar notas, mantener un planificador diario y priorizar una lista de cosas por hacer. Un lugar de trabajo tranquilo con pocas distracciones puede ayudar. El TDAH es una discapacidad según la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Act). Esto significa que los empleadores deben hacer ajustes para apoyar las necesidades del trabajador.

El TDAH en los adultos y el matrimonio
El TDAH puede perjudicar el matrimonio y otras relaciones. La afección hace que sea difícil recordar compromisos sociales, cumpleaños o aniversarios, terminar las tareas domésticas y pagar las cuentas a tiempo. Los adultos con TDAH pueden perder los estribos fácilmente o adoptar un comportamiento imprudente. Esto conduce a mayores tasas de separación y divorcio.

Coaching de vida para el TDAH
Al igual que tener un mentor en el lugar de trabajo, algunas personas con TDAH se benefician de tener un entrenador para la vida diaria. El coaching es generalmente un suplemento a la aseoría psicológica más formal. El mentor ayuda al paciente a poner en práctica las habilidades recién aprendidas en situaciones de la vida real, ya sea organizando la casa o planeando un viaje.

Habilidades organizativas para el TDAH
Las aplicaciones “organizadoras” (To-Do) para nuestros teléfonos móviles pueden ser especialmente útiles para las personas con TDAH. Usa una aplicación para crear una nueva lista de tareas todas las noches y siempre la tendrás contigo en tu teléfono. Mantén tu lista organizada usando cuatro categorías: llamadas, correos electrónicos, tareas y recados. Otras aplicaciones pueden ayudarte a mantener tu agenda al día, para que no te pierdas eventos importantes.

Consejos de dieta para adultos con TDAH
Algunos expertos creen que los alimentos que proporcionan combustible cerebral de calidad podrían reducir los síntomas del TDAH. Los alimentos ricos en proteínas, incluyendo nueces, carne, alubias y huevos, pueden mejorar la concentración. Reemplazar los carbohidratos simples por carbohidratos complejos, como la pasta integral o el arroz integral, puede ayudar a prevenir los cambios de humor y estabilizar los niveles de energía.

¿El azúcar empeora el TDAH?
La idea de que el azúcar hace que las personas sean hiperactivas es popular, pero no hay evidencia de que los dulces causen TDAH o empeoren sus síntomas. Las investigaciones en niños indican que el cambio a un sustituto del azúcar, como el aspartamo, no reduce los síntomas del TDAH.

Perspectivas para los adultos con TDA/H
Los adultos con TDAH no superan la afección, pero muchos aprenden a controlarla con éxito. El tratamiento a largo plazo puede reducir los problemas en el hogar y en el trabajo, acercando a los pacientes a sus familias y a sus objetivos profesionales.

Fotografía: Albert Dera
Fuente: WebMD

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