5 diferencias entre la ansiedad y el pánico que necesitas saber

5 diferencias entre la ansiedad y el pánico que necesitas saber

El tema de este artículo es la diferencia entre la ansiedad y el trastorno de pánico. Si estás luchando por conocer la diferencia, entonces este tema es para ti.




La ansiedad es una parte completamente normal de la vida. Todas las personas experimentarán ataques de ansiedad en algún momento de sus vidas, generalmente en torno a un evento estresante como un examen o una entrevista de trabajo, pero sólo el 18% de estas personas serán realmente diagnosticados con el Trastorno de Ansiedad Generalizada, o TAG. Según Kathleen Roblyer, una enfermera psiquiátrica de salud mental y profesora asistente clínica en el Texas A&M Health Science Center College of Nursing: «La ansiedad es una experiencia común. Cuando la presentación de la ansiedad cumple con ciertos criterios, como en el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), se convierte en un trastorno«.

La misma relación distingue los ataques de pánico individuales del trastorno de pánico, una afección crónica y angustiosa que afecta al 2-3% de los estadounidenses adultos. Los ataques de pánico recurrentes se pueden considerar como trastorno de pánico cuando el individuo comienza a vivir con el temor de experimentar más ataques, interfiriendo así con la vida diaria y, a menudo, desencadenando más ataques.

Así como la ansiedad y el TAG se usan indistintamente a pesar de ser experiencias diferentes, el trastorno de pánico a menudo se malinterpreta como ansiedad grave. Aunque ambos son trastornos de pánico muy relacionados, caen dentro de la categoría de trastornos de ansiedad, no son intercambiables debido a las distintas maneras en que cada aflicción se presenta. He aquí 5 de las diferencias más significativas entre ansiedad y pánico:

1. La ansiedad puede durar mucho más tiempo
Afortunadamente para aquellos que sufren ataques de pánico, los episodios suelen ser de corta duración. Mientras que muchos ataques terminan dentro de los diez minutos de comenzar, de acuerdo con la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, múltiples ataques «rodantes» pueden aparecer y desaparecer por varias horas a la vez. Por supuesto, la frecuencia de los ataques de pánico varía de persona a persona, así que no hay dos experiencias necesariamente iguales.

La ansiedad, por otro lado, es mucho más a largo plazo. Usted puede pensar en ello más como un cambio en su comportamiento diario que como un comienzo repentino de angustia severa. Los síntomas pueden durar años, incluso con tratamiento, pero al igual que con el trastorno de pánico, no hay dos casos de ansiedad iguales.




2. El pánico es específico mientras que la ansiedad es más general
Kathleen Roblyer, de Texas A&M, explica que «un ataque de pánico es un evento específico que ocurre con características definidas e implica sentimientos de miedo intenso, peligro o fatalidad«, mientras que «ansiedad es un término más general, relacionado con el estrés y la preocupación«. Ni la ansiedad ni el ataque de pánico necesitan un desencadenante específico para causarla, pero la ansiedad también puede causar estrés generalizado y preocupación por eventos futuros, pasados e incluso hipotéticos.

Los ataques de pánico a menudo ocurren de improviso, sin que haya ningún desencadenante presente. Esto no significa que no existan desencadenantes de pánico, pero la falta de causalidad puede hacer que estos ataques aparentemente aleatorios sean más angustiantes. Los ataques de ansiedad, sin embargo, típicamente ocurren en relación a un evento específico, situación o pensamiento que desencadena la respuesta no deseada, mientras que el trastorno de ansiedad puede interrumpir la vida de una persona incluso cuando los desencadenantes no están presentes.

3. Tienen diferentes síntomas
Aunque ambos trastornos se basan en una grave sensación de preocupación o miedo, se expresan de diferentes maneras. Según el Dr. Ted Wander, Director Médico de Psiquiatría para Pacientes Internos del Hospital SUD de Intermountain, los síntomas del Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG) incluyen síntomas emocionales más generalizados como irritabilidad, sentimientos de preocupación o temor, problemas para concentrarse y sentirse tenso o nervioso.

Los síntomas de los ataques de pánico, por otro lado, son más severos y aparecen de manera más abrupta que los síntomas del TAG. Pueden incluir sudoración, temblores, dolor en el pecho, frecuencia cardíaca rápida e incluso entumecimiento o sensación de asfixia.

4. Los ataques de pánico son más repentinos
Los síntomas de los ataques de ansiedad tienden a manifestarse gradualmente cuando se exponen a un desencadenante. Sin embargo, cuando el trastorno de ansiedad se vuelve a largo plazo, los síntomas pueden ser tan constantes que puede ser difícil saber cuándo comienzan y terminan. La ansiedad también puede comenzar a causar síntomas más intrusivos que ocurren con más frecuencia cuando los factores estresantes no están realmente presentes; un psicólogo probablemente consideraría que esto es un síntoma de un trastorno de ansiedad, de acuerdo con la Anxiety and Depression Association of America.




Los ataques de pánico son mucho más distintos. Los síntomas aparecen de forma repentina y notoria, en lugar de acumularse gradualmente con el tiempo. La naturaleza aguda de los síntomas de pánico como el dolor en el pecho y la falta de aliento han llevado a muchos a confundir sus síntomas con un ataque cardíaco. Afortunadamente, los ataques de pánico no son potencialmente mortales y a menudo se resuelven por sí solos en un período de tiempo bastante corto.

5. Los ataques de pánico pueden hacerte sentir irreal y fuera de control
Para muchos, los síntomas más aterradores de un ataque de pánico no son las sensaciones físicas, sino el malestar mental. En un artículo para la National Alliance on Mental Illness, la escritora Jenny Marie relata sus experiencias personales con estos síntomas. Ella describe la deserealización como «sentirse retirado de tu entorno, como si el mundo no fuera real». La despersonalización, por otro lado, está más cerca de una experiencia fuera del cuerpo, «en la que la persona se siente separada de sí misma«. Jenny no se enteró de que esta desorientación también era parte del trastorno de pánico hasta después de haber trabajado con sus síntomas, pero una vez que se enteró de que sus experiencias no eran tan inusuales como se sentía, comenzó a tener la paz mental que le permitió compartir sus experiencias en este artículo y a lo largo de su vida.

En resumen, las principales diferencias entre la ansiedad y el trastorno de pánico son: la ansiedad dura más tiempo, el pánico es específico, mientras que la ansiedad es más general, el pánico y la ansiedad tienen síntomas diferentes con ansiedad que involucran síntomas como irritabilidad, mientras que los ataques de pánico pueden incluir temblores, dolor en el pecho, y un aumento de la frecuencia cardíaca, incluso entumecimiento, y por último, los ataques de pánico son más repentinos.

Fotografía: LoganArt

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