Ataques de ansiedad y Ataques de pánico. ¿Conoces las diferencias?

Ataques de ansiedad y Ataques de pánico. ¿Conoces las diferencias?

Las diferencias incluyen la intensidad y la duración del ataque

Es posible que oigas los términos ataque de ansiedad y ataque de pánico usados indistintamente como si significaran lo mismo. De hecho, el pánico y la ansiedad tienen características diferentes, y los profesionales de la salud conductual usan los términos para síntomas y trastornos específicos.




Los ataques de pánico a menudo se asocian con el miedo y la ansiedad repentinos con altos niveles de estrés o preocupación excesiva. Algunos de los síntomas son similares, incluyendo un latido cardíaco rápido, falta de aliento y mareos. Cada uno de ellos también tiene otros síntomas que son únicos.

Todo el mundo puede experimentar ataques de pánico y ansiedad, son parte de las respuestas emocionales y de protección que están incorporadas en el cuerpo humano. Es cuando cualquiera de los dos ocurre con frecuencia que hay motivo de preocupación. No importa lo que experimentes, es importante entender sus definiciones, síntomas y tratamientos.

Diferencias Clínicas

Los profesionales que tratan las afecciones de salud mental basan su diagnóstico en las definiciones que se encuentran en el «Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición», conocido como DSM-5. Aunque la ansiedad y los ataques de pánico pueden parecer iguales a veces, las sutiles diferencias que se describen en este manual ayudan a identificar cada uno de ellos.

El DSM-5 usa el término ataque de pánico para describir las características distintivas asociadas con la condición conocida como trastorno de pánico. Sin embargo, los ataques de pánico pueden ocurrir en otros trastornos psiquiátricos y es posible tener un ataque de pánico si no tiene ningún trastorno.2

El término «ataque de ansiedad» no está definido en el DSM-5. Más bien, «ansiedad» se usa para describir una característica central de varias enfermedades identificadas bajo los encabezados de trastornos de ansiedad, trastornos obsesivo-compulsivos y trastornos relacionados con el trauma y el estrés. Algunos de los trastornos más comunes bajo estos tres encabezados incluyen:




  • Trastorno de pánico
  • Agorafobia sin antecedentes de trastorno de pánico
  • Fobia específica
  • Trastorno de ansiedad social
  • Trastorno de ansiedad por separación
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
  • Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
  • Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Las diferencias entre el pánico y la ansiedad se describen mejor en términos de la intensidad de los síntomas y la duración de los síntomas principales.

Las definiciones exhaustivas del DSM-5 guían a su proveedor de atención médica para hacer un diagnóstico y clasificar su afección.

Ataque de pánico

Un ataque de pánico es una sensación intensa y repentina de miedo, terror, nerviosismo o aprehensión. Los síntomas son a menudo tan extremos que causan una perturbación grave en su día. Los ataques de pánico suelen ocurrir de improviso sin un desencadenante obvio e inmediato. En algunos casos, son «esperados» porque el miedo es causado por un factor estresante conocido, como una fobia.

Los síntomas de los ataques de pánico alcanzan su punto máximo en 10 minutos y luego disminuyen. Sin embargo, algunos ataques pueden durar más tiempo o pueden ocurrir en sucesión, lo que hace difícil determinar cuándo termina un ataque y cuándo comienza otro. Después de un ataque, no es inusual sentirse estresado, preocupado, desorientado o «nervioso» durante el resto del día.

De acuerdo con el DSM-5, un ataque de pánico se caracteriza por cuatro o más de los siguientes síntomas:




  • Palpitaciones cardíacas, latidos cardíacos fuertes o ritmo cardíaco acelerado
  • Sudoración excesiva
  • Temblor o sacudidas
  • Sensaciones de falta de aliento, dificultad para respirar o asfixia
  • Sensación de ahogo
  • Dolor o molestia en el pecho
  • Náuseas o malestar abdominal
  • Sentirse mareado, inestable, aturdido o desmayarse
  • Sentimientos de irrealidad (desrealización) o de estar separado de uno mismo (despersonalización)
  • Miedo a perder el control o a volverse loco
  • Miedo a morir
  • Sensación de entumecimiento u hormigueo (parestesias)
  • Escalofríos o sofocos
Ansiedad

Por el contrario, la ansiedad generalmente se intensifica a lo largo de un período de tiempo y está altamente correlacionada con la preocupación excesiva por algún «peligro» potencial, ya sea real o percibido. Si la anticipación de algo se acumula y la gran cantidad de estrés alcanza un nivel en el que se vuelve abrumador, puede sentirse como un «ataque».

Los síntomas de la ansiedad pueden incluir:

  • Tensión muscular
  • Sueño perturbado
  • Dificultad de concentración
  • Fatiga
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Aumento de la respuesta de sobresalto
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Dificultad para respirar
  • Mareos

Aunque algunos de los síntomas de la ansiedad son similares a los asociados con los ataques de pánico, generalmente son menos intensos. A diferencia de un ataque de pánico, los síntomas de ansiedad pueden ser persistentes y muy duraderos: días, semanas o incluso meses.

Tratamiento

Ya sea que usted esté lidiando con el pánico, la ansiedad persistente o ambos, hay un tratamiento efectivo disponible. Algunas de las opciones de tratamiento más comunes incluyen terapia, medicamentos con receta y estrategias de autoayuda. Usted puede decidir probar uno o cualquier combinación de estos métodos.

  • La terapia puede ayudarle a desarrollar maneras de manejar sus síntomas, trabajar con el dolor pasado, determinar su camino para el futuro y obtener una perspectiva más clara que le permitirá una perspectiva más positiva.
  • Los medicamentos pueden ayudarle a reducir los síntomas más graves. Es posible que sólo se necesiten durante un corto período de tiempo para controlar los síntomas mientras trabaja en las otras estrategias.
  • Las técnicas de autoayuda, como los ejercicios de respiración y la desensibilización, pueden ser beneficiosas para permitirle trabajar en el control de los síntomas a su propio ritmo.
Palabras finales

La ansiedad y los ataques de pánico pueden perturbar su vida cotidiana. Ya sea que los experimente o que quiera entender por lo que pasa un amigo o un ser querido, sepa que hay ayuda disponible. Hablar con su médico sobre sus síntomas y la frecuencia con la que ocurren es el primer paso para encontrar alivio.

Fotografía: Kat Love

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